Μετάβαση στο κύριο περιεχόμενο

Λιντς – Νότιγχαμ Φόρεστ. Ο «Κλάφι» και ο Ρέβι



Είθισται τα ντέρμπι στην Αγγλία έχουν τοπικό χαρακτήρα. Η αντιπαλότητα προκύπτει από τη… γειτνίαση αλλά και τα «ντέρμπι» που γεννά ο πρωταθλητισμός.

Και υπάρχουν η Λιντς με τη Νότιγχαμ Φόρεστ, όπου δύο μεγάλες προσωπικότητες, που πρέσβευαν δύο τελείως διαφορετικές νοοτροπίες, «γέννησαν» μια κόντρα που δεν υπήρχε: ο Ντον Ρέβι και ο Μπράιαν Κλαφ.

Οι 44 αποτυχημένες ημέρες του «Κλάφι» στον πάγκο των «παγωνιών» είναι λίγο έως πολύ γνωστές. Είχε κάνει… παπάδες με την Ντέρμπι Κάουντι από το 1967, αναλαμβάνοντας (μετά τη Χάρτπουλ) μια ομάδα που ήταν στην αφάνεια και την οδήγησε στο πρώτο της πρωτάθλημα, το 1971-72. Συμπτωματικά, ένας τίτλου που ήρθε ελέω της ήττας της… Λιντς από τη Γούλβς στο «Μολινό» και τη «λευκή» ισοπαλία της Λίβερπουλ με την Αρσεναλ στο «Χάιμπουρι». Ο πεισματάρης Κλαφ τα είχε το… πρώτο ακατόρθωτο, σε μια εποχή που μεσουρανούσαν η Λίβερπουλ του Μπιλ Σάνκλι και η Λιντς του Ρέβι. Κι ήταν τόσο πεισματάρης που τον Οκτώβριο του 1973, όταν ο (επί σειρά ετών βοηθός του, που τον γνώρισε στο Ντέρμπι) Πίτερ Τέιλορ απολύθηκε μετά από κόντρα με τον πρόεδρο της Κάουντι, ο Κλαφ παραιτήθηκε εκτιμώντας ότι ο σύλλογος θα τους κρατούσε αμφότερους.

Διαψεύστηκε και έμειναν άνεργοι τον Οκτώβριο του 1973 και ανέλαβαν την Μπράιτον, έως ότου το καλοκαίρι του ’74 χτύπησε το τηλέφωνο του Κλαφ, για να αναλάβει την πρωταθλήτρια Αγγλίας, Λιντς, αντί του Ρέβι που όδευε προς τον πάγκο της εθνικής Αγγλίας. Δίχως δεύτερη σκέψη ο Κλαφ είπε «yes», ωστόσο ο Τέιλορ έμεινε στο Μπράιτον. Ο λόγος ήταν η έχθρα τους προς τα «παγώνια». Αλλωστε σε αγώνα της Κάουντι με τη Λιντς ο Κλαφ είχε κατηγορήσει ανοιχτά, τόσο τους παίκτες της Λιντς όσο και τον προπονητή τους, ότι χρησιμοποιούσαν ανοίκειες μεθόδους και η Λιντς έβρισκε στο πρόσωπο του Κλαφ ένα αμφιλεγόμενο διάδοχο.

Το debate που έγραψε ιστορία

Η επιθετική του ομιλία προς τους παίκτες στην πρώτη προπόνηση, τον έφερε πρόωρα σε δύσκολη θέση: «Πετάξτε τα μετάλλιά σας. Τα περισσότερα τα έχετε κερδίσει παράνομα». Εννοείται ότι, αναλαμβάνοντας την πρωταθλήτρια Αγγλίας, υπήρχε πίεση και όχι πίστωση χρόνου. Από τις πρώτες αγωνιστικές τα «παγώνια βρέθηκαν στον… πάτο της βαθμολογίας αφού οι παίκτες εμφανώς δεν… γούσταραν τον Κλαφ και έκαναν τα πάντα για να τον ξεφορτωθούν. Τα κατάφεραν μέσα σε 44 ημέρες από την πρόσληψη του. Ηταν άλλωστε καπετάνιος σε ένα καράβι που δεν ήταν δικό του. Πώς αντέδρασε; «Είναι μια θλιβερή μέρα… για τη Λιντς» ανέφερε στην αξέχαστη εκπομπή όπου βρέθηκε, καλεσμένος με τον Ντον Ρέβι. 


Οι κόντρες τους ήταν παροιμιώδεις. Πώς όμως ξεκίνησε το μίσος; Πλα ξεκίνησαν όταν ο Κλαφε τον έπιασε να μιλάει με έναν διαιτητή μετά από αγώνα. «Ηταν όλα εντάξει, κύριε Ρέβι;», δηλώνει ότι άκουσε τον ρέφερι να λέει. «Φανταστικά!», απάντησε ο τεχνικός της Λιντς. Από τότε, ο «Κλάφι» δεν έπαψε να πιστεύει ότι ο Ρέβι δεν έπαιζε καθαρά.

«Παιδιά» της Μίντλεσμπρο και οι δύο, η κόντρα τους «οικοδομήθηκε» όταν η Ντέρμπι του Κλαφ άρχισε να κοντράρει στα ίσια το απολύτως πετυχημένο σύνολο του Ρέβι, που με την κατάκτηση του πρωταθλήματος το '69 έσπασε σχεδόν κάθε ρεκόρ. Ο  θρίαμβος της Ντέρμπι του 37χρονου Κλαφ το ‘72 εις βάρος των «whites» ανέβασε ακόμα περισσότερο την αντιπαλότητα, ενώ ο τότε τεχνικός των «κριαριών» δεν μπόρεσε ποτέ να «χωνέψει» ότι ο προπονητής της Λιντς τον σνόμπαρε σε μια συνέντευξη Τύπου, και τους αποκάλεσε «κλέφτες και τσαρλατάνους».

Κόντρα και στο Γιόρκσαϊρ…

Ο Ρέβι απέτυχε στην εθνική Αγγλίας και δούλεψε κατόπιν σε ομάδες της Μέσης Ανατολής ενώ ο άστρο του Κλαφ ανέτειλε ξανά. Υστερα από μόλις 12 εβδομάδες ανεργίας, στις 6 Ιανουαρίου του 1975 έδωσε τα χέρια με τον Τζιμ Γουίλμερ αντικαθιστώντας τον Αλαν Μπράουν, στη χειραψία που άλλαξε την ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου. Μέσα σε πέντε χρόνια η Νότιγχαμ Φόρεστ, από την 13η θέση της β’ κατηγορίας τη μέρα που την ανέλαβε ο «Κλάφι», πήρε ένα πρωτάθλημα, δύο Λιγκ Καπ και δύο Κύπελλα Πρωταθλητριών!  Ο κόσμος τον λάτρεψε και, ευλόγως, στράφηκε απέναντι στην... πρώην που τον έδιωξε κακήν κακώς. Ούτως ή άλλως, επί εποχής Θάτσερ, το Νότιγχαμ είχε κόντρα με το Λιντς και με το ευρύτερο Γιόρκσαϊρ για λόγους που είχαν κάνουν με μια μεγάλη, γενική απεργία των ανθρακωρύχων, οι οποίοι παρέλυσαν το Γιόρκσαϊρ  αλλά στο Νότιγχαμ συνέχισαν να δουλεύουν.

Οποτε παίζουν λοιπόν, όπως αύριο, η Λιντς με τη Φόρεστ, παίζουν ο Ρέβι με τον Κλαφ. Λίγο μετά την απόλυση του Κλαφ δε, βρέθηκαν καλεσμένοι σε ένα αξέχαστο τηλεοπτικό… debate, με θρυλικές ατάκες (όπως αυτή του Κλαφ, ότι «η απόλυσή μου ήταν μια δυσάρεστη είδηση για τη… Λιντς, και για μένα βέβαια». Η κορυφαία; Ο Ρέβι είπε προς το τέλος ότι «πήρα το πρωτάθλημα με μόνο τέσσερις ήττες, δε γίνεται κάποιος να το κατακτήσει με πιο εντυπωσιακό τρόπο». «Τότε μπορώ να το κατακτήσω με τρεις», ήταν η πληρωμένη απάντηση του Κλαφ, ο οποίος το 1977-78 οδήγησε τη Φόρεστ στο μοναδικό πρωτάθλημα της ιστορίας της. Με μόλις τρεις ήττες…

Δημοσιεύτηκε στο «Scripta Manent» της «Sportday» στις 25 Οκτωβρίου 2018

Σχόλια

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Το καλύτερο link για live stream

Ανάλυση, δεδομένα και λάθη στο Μακεδονικό ζήτημα

10+1 συμπεράσματα από τις #ekloges2019